Soudain l'été dernier

Evénement ! Pour sa première mise en scène en tant que directeur de l'Odéon, Stéphane Braunschweig choisit le puissant chef d'oeuvre de Tennessee Williams.
Sébastien est mort soudain, à Cabeza de Lobo, l’été dernier. Dans quelles circonstances ? Quelque chose n’est pas dit. Quelque chose ne doit surtout pas l’être. Stéphane Braunschweig met en scène Tennessee Williams dans une oeuvre où la vérité n'est pas forcément celle des faits.
  • La vérité du psychisme

Soudain, l’été dernier, quelque chose s’est rompu. Jusque-là, la vie de Sébastien Venable suivait son cours, aussi régulier qu’un phénomène naturel. Tous les étés se succédaient, se ressemblaient, et il y en eut vingt-cinq. La saison venue, Sébastien partait en voyage à l’étranger avec Violette, sa mère. Leur couple, nous dit-elle, vivait d’une vie quasi divine, comme en un rêve, hors du temps. Et chacun de ces longs séjours donnait à Sébastien l’occasion d’ajouter un poème – un seul par an – au livre de son œuvre unique, le Poème de l’été. Car il était poète avant tout.

Telle est la version de Violette. Telle est sa vérité. Il ne peut pas, il ne doit pas y en avoir d’autre.

Sébastien est mort soudain, à Cabeza de Lobo, l’été dernier. Dans quelles circonstances ? Pour une fois, Violette n’accompagnait pas son fils. Pour quelles raisons ? Quelque chose n’est pas dit. Quelque chose ne doit surtout pas l’être. Aux yeux de sa mère, la mort de Sébastien n’a pas à être interrogée. Elle est un point final, parachevant l’existence du poète sur une note tragiquement abrupte, peut-être, mais sans en modifier profondément le sens. Elle est aussi un point aveugle, car Violette ne peut admettre que le véritable Sébastien ne coïncide pas avec l’icône impeccable à laquelle elle voue un culte fanatique. En voyageant sans elle pour la première fois, son fils lui avait échappé ; davantage, il l’avait trahie en acceptant la compagnie de sa cousine Catherine. Aujourd’hui, la jeune rivale doit en payer le prix. Ce sera d’ailleurs « pour son bien » : n’a-t-elle pas perdu la raison ? Internée, lobotomisée, Catherine retrouvera la paix... et cessera de propager, sur la mort de Sébastien, une rumeur affreuse, forcément fausse, un pur délire.

Telle que la raconte Catherine, la mort de Sébastien est comme un cratère par lequel le réel risque de remonter, dévastant tout sur son passage.

« La vérité vous rendra libres » : cette parole d’Évangile, le théâtre américain du XXe siècle n’a cessé de l’interroger et de la subvertir. Nombre de ses chefs-d’œuvres reposent sur une dramaturgie de la révélation. Mais la révélation peut s’avérer aveuglante, voire traumatique, quand la vérité qu’elle dévoile n’est pas celle des faits, mais celle du psychisme, donnant ainsi accès, note Stéphane Braunschweig, « à des strates plus profondes de réalité ». C’est là le point qui intéresse le metteur en scène, celui où le vrai n’a plus pour terrain l’histoire « objective » mais la vie intime, telle qu’elle s’enracine dans les corps : « ce qui me passionne dans Soudain l’été dernier, c’est la manière dont la réalité se révèle sous les airs du plus terrifiant des fantasmes ». Invérifiable, incomplète, parfois incroyable et jamais officielle, une telle vérité demande moins à être établie qu’à être produite. Elle ne se laisse plus séparer d’un dire-vrai, de ce qui s’appelle une parole : d’un effort pour articuler ce qui exige de l’être, malgré tous les obstacles. Parfois au risque de la folie.

  • La presse

« Evitant le mélodrame kitsch ou, à l'inverse, la froide lecture psy, [Stéphane Braunschweig] orchestre avec une rigueur implacable la descente aux enfers qui, de frustrations en fantasmes sadomasochistes, nous entraîne aux confins de la folie. Comme à l'accoutumée, sa scénographie est un des éléments clefs du spectacle : la façon dont il transforme son jardin paradisiaque en jungle menaçante, puis en cellule psychiatrique est prodigieuse. Son autre carte maîtresse est le choix des deux comédiennes hors normes pour incarner les héroïnes. » Philippe Chevilley, Les Echos, 14 mars 2017

  • Extrait

Catherine – Où en étais-je ? Ah oui, à ce déjeuner de cinq heures de l’après-midi dans un restaurant de fruits de mer devant le port de Cabeza de Lobo, situé entre la ville et la mer, et il y avait des enfants nus tout le long de la plage qui était séparée du restaurant par une clôture en fils de fer barbelés, notre table était à moins d’un mètre de la clôture qui tenait les mendiants en respect... Il y avait des enfants nus tout le long de la plage, une bande d’enfants tout nus, affreusement maigres et noirauds, on aurait dit une volée d’oiseaux déplumés, et ils venaient se coller contre le grillage comme s’ils étaient propulsés par le vent, le vent chauffé à blanc qui venait de la mer.

Sélection d’avis du public

Un beau gâchi ! Le 8 avril 2017 à 22h50

La mise en scène est d'une platitude bourgeoise. Du coup, on passe à côté de tous les sujets profonds qu'aborde ce texte intemporel. Dommage...

Une belle soirée Par CorinneO - 5 avril 2017 à 13h44

Un beau texte avec une jeune Catherine qui m'a émue.

Un très grand texte dans une impeccable mise en scène Par Martial H. - 5 avril 2017 à 08h48

Mise en scène brillante tant dans le déplacement et le jeu des acteurs que dans les décors qui nous plongent dans ce sud américain oppressant. Un petit bémol pour le rôle de la maman de Sebastien un peu surjoué en Sylvie Jolie mondaine. Le médecin est excellent

soudain l'été dernier Par Annie L. - 3 avril 2017 à 09h50

Beau décor au départ avec l'idée d'enfermer cette jungle luxuriante dans de hauts murs dans la deuxième partie, comme pour suggérer l'enfermement des personnages principaux dans leur vision du monde malade et tourmentée. Cependant, une mise-en-scène un peu trop plate et une interprétation manquant de punch et de relief. A noter parfois des dialogues complètement inaudibles, si on n'était pas assis au premier rang. Ensemble un peu décevant, même si le metteur-en-scène a voulu respecter le parti-pris d'ambiguïté voulu par l'auteur dans cette pièce complexe.

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Un beau gâchi ! Le 8 avril 2017 à 22h50

La mise en scène est d'une platitude bourgeoise. Du coup, on passe à côté de tous les sujets profonds qu'aborde ce texte intemporel. Dommage...

Une belle soirée Par CorinneO (16 avis) - 5 avril 2017 à 13h44

Un beau texte avec une jeune Catherine qui m'a émue.

Un très grand texte dans une impeccable mise en scène Par Martial H. (1 avis) - 5 avril 2017 à 08h48

Mise en scène brillante tant dans le déplacement et le jeu des acteurs que dans les décors qui nous plongent dans ce sud américain oppressant. Un petit bémol pour le rôle de la maman de Sebastien un peu surjoué en Sylvie Jolie mondaine. Le médecin est excellent

soudain l'été dernier Par Annie L. (5 avis) - 3 avril 2017 à 09h50

Beau décor au départ avec l'idée d'enfermer cette jungle luxuriante dans de hauts murs dans la deuxième partie, comme pour suggérer l'enfermement des personnages principaux dans leur vision du monde malade et tourmentée. Cependant, une mise-en-scène un peu trop plate et une interprétation manquant de punch et de relief. A noter parfois des dialogues complètement inaudibles, si on n'était pas assis au premier rang. Ensemble un peu décevant, même si le metteur-en-scène a voulu respecter le parti-pris d'ambiguïté voulu par l'auteur dans cette pièce complexe.

Deep South merveilleusement mis en scène Par Paule M. (31 avis) - 2 avril 2017 à 18h27

Superbe mise en scène de cette pièce difficile de Tennessee Williams. magnifique décor. Très bien joué. Costumes parfaits Une soirée passionnante

soudain l'été dernier Par MICHEL S. (1 avis) - 31 mars 2017 à 09h42

Beau décor unique Bons acteurs texte percutant dans le première heure mais moins évident dans la seconde d'autant plus que la parole n'étant plus sonorisée et les acteurs parlant assez bas il devient difficile de suivre la représentation

Une performance de la jeune actrice principale Par Bernard L. (18 avis) - 30 mars 2017 à 11h48

Très bon spectacle les acteurs sont très bons surtout la jeune actrice qui joue en continu

Soudain l été dernier Par Anne F. (1 avis) - 30 mars 2017 à 09h24

Très beau texte.mise en scène et acteurs superbes Et tout se est bien passé avec théâtre online.com

Soudain l'été dernier Par Gérard B. (2 avis) - 26 mars 2017 à 21h33

Excellent sa

Très beau texte Par Kak Z. (1 avis) - 17 mars 2017 à 09h47

J'ai beaucoup aimé ce que j'ai entendu du texte, et cela m'a donné envie de le lire. Mais j'ai eu plus de mal avec la pièce. Un beau décor... mais ensuite j'ai trouvé ça peu incarné (beaucoup de mal à croire à la vieille mère, jouée par une actrice beaucoup trop jeune, qui a une chaise roulante mais a le dos bien droit), c'est très statique... et surtout le gros problème c'est qu'en étant au parterre, vers le fond, on n'entendait pas tout. Les acteurs ont une élocution peu soignée, et parlent doucement, on a l'impression que le son reste sur la scène. J'ai beaucoup aimé la sincérité de Catherine, et aussi le médecin. En revanche je n'ai pas trouvé convainquant la mère et le fils (lui, ça sonne carrément faux, c'est sans finesse). Je n'ai pas bien compris les changements minimes de décor. Bref, j'étais très heureuse que ça ne dure pas trois heures ! Désolée... c'est rare que je n'aime pas une pièce, je suis en général une "bonne spectatrice". Nous étions 4, et sur les 4, une personne a bien aimé, les autres pas.

Informations pratiques

Odéon - Théâtre de l'Europe

Place de l'Odéon 75006 Paris

À l'italienne Accès handicapé (sous conditions) Bar Librairie/boutique Restaurant Saint-Michel Salle climatisée Vestiaire
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Plan d’accès

Odéon - Théâtre de l'Europe
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Spectacle terminé depuis le vendredi 14 avril 2017

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