John Maxwell Coetzee

John Maxwell Coetzee

Il naît au Cap en 1940 dans une famille boer calviniste (colons afrikaners). Son père est avocat et sa mère institutrice. L’anglais est sa langue maternelle. Il suit sa scolarité dans une école anglophone. Le foyer est instable et l’auteur grandit durant l’instauration violente du régime d’apartheid. Initialement, il ne poursuit aucun cursus universitaire dans les lettres et étudie les mathématiques à l’université du Cap. En 1960, il part pour l’Angleterre et poursuit à Londres des études de linguistique et d’informatique.

Après avoir travaillé comme programmeur pour IBM et International Computers, Coetzee nourrit des ambitions littéraires. Toutefois, il est tiraillé entre ses besoins financiers et sa passion pour les lettres et l’écriture. L’attribution d’une bourse d’étude lui permet de reprendre des études d’anglais à l’université du Texas à Austin, où il soutient une thèse de doctorat en 1969 sur les romans de Samuel Beckett. Il se voit ensuite proposer un poste à l’université de Buffalo (New York) où il enseigne jusqu’en 1971. L’année suivante, il obtient une chaire de professeur en littérature au département d’anglais de l’université du Cap.

Son premier roman, Terres de crépuscule (Dusklands), y est publié en 1974. Son parcours d’écrivain est marqué par la lecture de Beckett, T. S. Eliot, William Faulkner et Vladimir Nabokov.

Coetzee s’installe en Australie en 2002 pour enseigner à l’université d’Adélaïde. Il est aujourd’hui professeur émérite à l’université de Chicago (Illinois), aux États-Unis.

Les idées et les comportements issus de l’apartheid, mais qui selon l’auteur peuvent se développer n’importe où, constituent un thème fondamental dans les romans de Coetzee. Les distinctions les plus prestigieuses sont venues souligner l’importance et l’exigence de l’oeuvre de l’écrivain, J. M. Coetzee reçoit le Booker Prize, deux fois – le fait est rare –, d’abord en 1983 pour Michael K, sa vie, son temps (qui est en 1985 récompensé par le Prix Femina), puis en 1999 pour Disgrâce. Et c’est en 2003 qu’il est lauréat du prix Nobel de littérature.

  • Oeuvres (traduites en français)

Terres de crépuscule, Seuil 1987
Au coeur de ce pays, Seuil 2006
En attendant les barbares, Seuil 1987
Michael K, sa vie, son temps, Seuil 1985
Foe, Seuil 1988
L’Âge de fer, Seuil 1992
Le Maître de Petersbourg, Seuil 1995
Scènes de la vie d’un jeune garçon, Seuil 1999
Disgrâce, Seuil 2001
Vers l’âge d’homme, Seuil 2002
Elizabeth Costello, Seuil 2004
L’Homme ralenti, Seuil 2006
Journal d’une année noire, Seuil 2008
Paysage sud-africain, Verdier 2008
L’Été de la vie, Seuil 2011
De la lecture à l’écriture, Seuil, 2012
Une enfance de Jésus, Seuil 2013

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De 1999 à hier - John Maxwell Coetzee

En attendant les barbares

Vieux Colombier - Comédie-Française, Paris

du 28 oct. au 28 nov. 2021
2h05
CONTEMPORAIN Politique Terminé
  • De : John Maxwell Coetzee
  • Adaptation : Camille Bernon, Simon Bourgade
  • Mise en scène : Camille Bernon, Simon Bourgade
  • Avec : Stéphane Varupenne, Suliane Brahim, Didier Sandre, Clément Bresson, Elissa Alloula, Christophe Montenez, Etienne Galharague

Prix Nobel de littérature en 2003, J.M. Coetzee invente avec cette fable politique un monde qui pourrait être le nôtre.

Disgrâce

La Colline (Théâtre National), Paris

du 3 nov. au 3 déc. 2016
2h20 environ
CONTEMPORAIN Terminé
  • De : John Maxwell Coetzee
  • Adaptation : Jean-Pierre Baro
  • Mise en scène : Jean-Pierre Baro
  • Avec : Jacques Allaire, Fargass Assandé, Pierre Baux, Simon Bellouard, Cécile Coustillac, Pauline Parigot, Sophie Richelieu, Mireille Roussel
Dans l’Afrique du Sud post-apartheid, un universitaire blanc, afrikaner, est un homme en perdition dans un pays qu’il ne comprend plus - à commencer par sa propre fille. Comment vivre quand les blessures du passé pèsent si lourd sur l’histoire collective et individuelle ? Jean-Pierre Baro fait résonner les questions de John Maxwell Coetzee.
Phèdre(s)

Odéon - Théâtre de l'Europe, Paris

du 17 mars au 13 mai 2016
3h10 avec entracte
CONTEMPORAIN Mythologie Terminé
  • De : Sarah Kane, Euripide, Sénèque, John Maxwell Coetzee
  • Adaptation : Krzysztof Warlikowski
  • Mise en scène : Krzysztof Warlikowski
  • Avec : Isabelle Huppert, Andrzej Chyra, Alex Descas, Norah Krief, Rosalba Torres, Gaël Kamilindi
Phèdre a vingt-cinq siècles. Phèdre est au pluriel. Qui donc est Phèdre, que nous dit-elle ? Krzysztof Warlikowski reprend l’histoire à ses sources grecques et latines pour mieux la télescoper avec notre temps. Une tout autre version du mythe, celle de Sarah Kane, vient donc imprimer au spectacle une nouvelle torsion. Avec Isabelle Huppert.
La fin. Scénarios

Odéon - Théâtre de l'Europe, Paris

du 4 au 13 févr. 2011
CONTEMPORAIN Coup de cœur Terminé
  • De : Bernard-Marie Koltès, Franz Kafka, John Maxwell Coetzee
  • Mise en scène : Krzysztof Warlikowski
  • Avec : Anna Radwan-Gancarczyk, Magdalena Cielecka, Ewa Dalkowska, Wojciech Kalarus, Marek Kalita, Mateusz Kosciukiewicz, Zygmunt Malanowicz, Maja Ostaszewska, Magdalena Poplawska, Jacek Poniedzialek, Maciej Stuhr
K., Tony, Costello approchent un seuil qu’ils ne parviennent pas à traverser : celui « de la loi, de la vie, de la mort ». Warlikowski interroge notre époque à partir de plusieurs textes (de Kafka, Koltès et Coetzee) qu’il télescope en scène pour composer à partir de leurs éclats un état des lieux de notre modernité. En polonais surtitré.